H NASA θα πληρώσει σε εταιρεία 1 δολάριο για να συλλέξει βράχους από τη Σελήνη

Η NASA επέλεξε τέσσερις εταιρείες για να συλλέξουν «διαστημικούς πόρους» για λογαριασμό της: Πρόκειται για τις Lunar Outpost, Masten Space Systems, ispace Europe και ispace Japan. Συνολικά, το ύψος των νέων αυτών συμβολαίων ανέρχεται στα 25.001 δολάρια- με τη Lunar Outpost να παίρνει το 1 εξ αυτών.

Οι διαστημικοί πόροι θα παίξουν σημαντικό ρόλο στο πρόγραμμα «Άρτεμις» της NASA, καθώς η δυνατότητα εξόρυξης και χρήσης τους θα «διασφαλίσει πως η λειτουργία του “Άρτεμις” θα μπορεί να γίνει με ασφάλεια και βιώσιμα, υποστηρίζοντας την καθιέρωση της επανδρωμένης εξερεύνησης της Σελήνης. Επιπλέον, η επί τόπου αξιοποίηση πόρων (ISRU- in-situ resource utilization) θα παίξει ζωτικής σημασίας ρόλο σε μια μελλοντική επανδρωμένη αποστολή στον Άρη. Όπως πολλές άλλες επιχειρήσεις, δραστηριότητες ISRU θα δοκιμαστούν και θα αναπτυχθούν στη Σελήνη, δομώντας την απαιτούμενη γνώση για την εφαρμογή νέων δυνατοτήτων που θα είναι απαραίτητες για να ξεπεραστούν οι προκλήσεις μιας επανδρωμένης αποστολής στον Άρη».

Οι εταιρείες προορίζονται να συλλέξουν μια μικρή ποσότητα σεληνιακού ρεγολίθου από οποιαδήποτε τοποθεσία στη Σελήνη και να στείλουν εικόνες στη NASA από τη συλλογή του υλικού και το ίδιο το υλικό, μαζί με δεδομένα που υποδεικνύουν τον χώρο της συλλογής. Μετά από τη λήψη τέτοιων εικόνων και δεδομένων, θα λάβει χώρα «επί τόπου μεταφορά ιδιοκτησίας του σεληνιακού ρεγολίθου» στη NASA. Μετά τη μεταφορά της ιδιοκτησίας, το υλικό αυτό καθίσταται ιδιοκτησία της αμερικανικής διαστημικής υπηρεσίας στο πλαίσιο του προγράμματος «Άρτεμις».

Η NASA επέλεξε τις εταιρείες μέσω της μεθόδου επιλογής «χαμηλής τιμής, και τεχνικά αποδεκτού χαρακτήρα» (low-priced, technically acceptable). Οι προτάσεις των εταιρειών που επελέγησαν είχαν ως εξής:

-Lunar Outpost: Συλλογή αντί 1 δολαρίου μετά την άφιξη μιας σεληνακάτου στο νότιο πόλο της Σελήνης το 2023.

-ispace Japan: Συλλογή αντί 5.000 δολαρίων μετά την άφιξη το 2022 μιας σεληνακάτου στο Lacus Somniorum της Σελήνης.

-ispace Europe: Συλλογή αντί 5.000 δολαρίων μετά την άφιξη το 2023 μιας σεληνακάτου στον νότιο πόλο της Σελήνης.

-Masten Space Systems: Συλλογή αντί 15.000 δολαρίων μετά την άφιξη το 2023 μιας σεληνακάτου στον νότιο πόλο της Σελήνης.

Η εταιρείες θα λάβουν το 10% της τιμής κατά την απονομή του συμβολαίου, το 10% στην εκτόξευση και το υπόλοιπο 80% στην επιτυχή ολοκλήρωση. Η πληρωμή της NASA θα γίνει αποκλειστικά για τον ρεγόλιθο, και η αμερικανική διαστημική υπηρεσία θα καθορίσει τις μεθόδους ανάκτησης αργότερα.

 

 



Πηγή