H NASA βγάζει στη σύνταξη το ρομποτικό γεωλόγο του Άρη

Αυτή είναι η σέλφι φωτογραφία του InSight που τραβήχτηκε στις 24 Απριλίου και σύμφωνα με την NASA είναι η τελευταία που θα δούμε από το ρομπότ το οποίο θα σταματήσει να λειτουργεί σε λίγες μέρες εξαιτίας της σκόνης που έχει καλύψει τα φωτοβολταϊκά του συστήματα. 

H NASA ανακοίνωσε ότι εντός των προσεχών ημερών θα δώσει εντολή στο βραχίονα του ρομποτικού της γεωλόγου στον Άρη, του InSight, να μπει σε «θέση συνταξιοδότησης» και το ίδιο αναμένεται να συμβεί σύντομα και με τα υπόλοιπα συστήματα του ρομπότ που έφθασε στον Κόκκινο Πλανήτη το 2018.

Αποτελούσε τον πρώτο ρομπότ που είχε σταλεί στον Άρη με αμιγώς γεωλογική αποστολή. Ήταν σχεδιασμένο να πραγματοποιεί σεισμολογικές έρευνες και καταγραφές και να συλλέγει στοιχεία από το εσωτερικό του πλανήτη. Το InSight ήταν προγραμματισμένο να λειτουργήσει για δύο έτη όμως η NASA αποφάσισε να επεκτείνει για τουλάχιστον δύο ακόμη έτη. Το ρομπότ κατάφερε να καταγράψει περισσότερους από 1,300 σεισμούς και άλλα στοιχεία που αναμένεται να βοηθήσουν ανάμεσα στα άλλα τους επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα το πώς σχηματίστηκαν οι πλανήτες με βραχώδεις επιφάνειες, όπως η Γη και φυσικά ο Άρης.

Το InSight κατέγραψε για πρώτη φορά την πλούσια όπως αποδείχθηκε σεισμική δραστηριότητα του Κόκκινου Πλανήτη. Διαπιστώθηκε ότι στον Άρη εκδηλώνονται σεισμοί που φτάνουν ακόμη και τους πέντε βαθμούς Ρίχτερ αλλά η πιο εντυπωσιακή ανακάλυψη είναι ότι οι σεισμικές δονήσεις στον πλανήτη διαρκούν πολύ ώρα. Καταγράφηκαν σεισμοί που ταρακούνησαν τον πλανήτη για περίπου μια ώρα γεγονός που πρέπει να ληφθεί υπόψη στην προετοιμασία της ανθρώπινης παρουσίας στον Άρη.

Όπως και τα υπόλοιπα ρομπότ που έχουμε στείλει στον Άρη έτσι και το InSight λειτουργεί με ηλιακή ενέργεια. Όμως πριν από μερικούς μήνες υπήρξε συσσώρευση της αρειανής σκόνης πάνω στους ηλιακούς συλλέκτες του ρομποτικού γεωλόγου. Το καλοκαίρι του 2021 είχε καλυφθεί το 80% των ηλιακών πάνελ του InSight με σκόνη με αποτέλεσμα να υπολειτουργεί και να υπάρξουν φόβοι για άδοξο τέλος της αποστολής.

Το πρόβλημα ξεπεράστηκε σε κάποιο βαθμό πιθανώς με τη βοήθεια κάποιων ανέμων που απομάκρυναν μέρος της σκόνης από το ρομπότ αλλά όπως αποδείχτηκε η σκόνη επανήλθε και έχει καλύψει σε ποσοστό 80% το φωτοβολταϊκό σύστημα του ρομπότ με αποτέλεσμα να μην έχει πλέον την απαραίτητη ενέργεια για να λειτουργήσει.

Παρόμοια προβλήματα αντιμετωπίζουν όλα τα ρόβερ που στέλνουμε στον Άρη αλλά το InSight σε αντίθεση με εκείνα είναι στατικό γεγονός που δεν του επιτρέπει να προστατευτεί από αμμοθύελλες ή να απομακρύνει κινούμενο την σκόνη από πάνω του.

 



Πηγή