Μια σεξουαλικώς μεταδιδόμενη ασθένεια πιθανή αιτία εξαφάνισης των Νεάντερταλ

Νέα θεωρία για την εξαφάνιση των εξαδέλφων του σύγχρονου ανθρώπου κάνει λόγο για μια παρενέργεια επιμιξίας. Οι Νεάντερταλ ήταν ένα είδος ανθρώπων που οι επιστήμονες χαρακτηρίσουν συγγενικό σε σχέση με τον σύγχρονο άνθρωπο σε βαθμό εξαδέλφου. Έζησαν χωρίς προβλήματα για εκατοντάδες χιλιάδες έτη στην ευρωπαϊκή ήπειρο και εξαφανίστηκαν μυστηριωδώς λίγο μετά την έλευση στην Ευρώπη του σύγχρονου ανθρώπου.

Έχουν διατυπωθεί πολλές θεωρίες για αυτή την εξαφάνιση. Η αρχική και δημοφιλέστερη θεωρία ήταν και η πιο προφανής ότι δηλαδή ο ανταγωνισμός για τις περιοχές που υπήρχε στέγη, τροφή και νερό ανάμεσα στους Νεάντερταλ και τον σύγχρονο άνθρωπο έγειρε σχετικά εύκολα στην πλευρά μας όντας πιο επινοητικοί και με μεγαλύτερη προσαρμοστικότητα σε διάφορες καταστάσεις. Αργότερα θεωρήθηκε ότι ο σύγχρονος άνθρωπος φτάνοντας από την αφρικανική ήπειρο στην Ευρώπη μετέφερε μαζί του τροπικές ασθένειες που εξόντωσαν τους Νεάντερταλ.

Άλλη θεωρία κάνει λόγο για εμφάνιση μιας περιόδου ακραίας κλιματικής αλλαγής στην οποία δεν κατάφεραν να προσαρμοστούν οι Νεάντερταλ και εξαφανίστηκαν. Άλλοι κάνουν λόγο για επιμιξία με τον άνθρωπο σε επίπεδο τέτοιο που τελικά αφομοιώθηκαν τελικά από εμάς. Άλλοι λένε ότι ένας συνδυασμός όλων των παραπάνω μπορεί να είναι η πραγματική αιτία της εξαφάνισης.

Μελέτη επιστημόνων του Πανεπιστημίου Aix-Marseille στη Γαλλία  παρουσιάζει ένα νέο ενδεχόμενο. Σύμφωνα με τους ερευνητές η εξαφάνιση των Νεάντερταλ οφείλεται σε μια ασθένεια που έκανε την εμφάνιση της σε αυτούς εξαιτίας της επιμιξίας τους με τον σύγχρονο άνθρωπο.

Πρόκειται για την αιμολυτική νόσο των νεογνών η οποία εξόντωνε τα μωρά των Νεάντερταλ και προκαλούσε γενικότερα προβλήματα επιτυχούς γονιμότητας σε αυτούς. Αποτέλεσμα από την μια πλευρά να μειώνεται σταθερά και πολύ ο πληθυσμός των Νέαντερταλ και παράλληλα να συρρικνώνεται η γονιδιακή δεξαμενή του γεγονός που τους έκανε ακόμη πιο ευάλωτους σε διάφορους εξωτερικούς κινδύνους.



Πηγή