Ο χαμογελαστός γίγαντας που «έφυγε» στα 32

Η ζωή του Σέρβου μπασκετμπολίστα που έφυγε μόλις στα 32 του χρόνια μετά από εγκεφαλικό επεισόδιο στη προπόνηση της ΑΕΚ. 

Του Νίκου Αθανασίου

Το ημερολόγιο έδειχνε 14 Νοεμβρίου 2021. Μετά από ένα διάστρεμμα στις 31 Οκτωβρίου στο παιχνίδι με τον Ιωνικό, ο γίγαντας των 208 εκατοστών, Στέφαν Γέλοβατς, ακολουθεί ατομικό πρόγραμμα στο γυμναστήριο της ΑΕΚ. Την ώρα που έκανε ποδήλατο, θα καταρρεύσει και θα διακομιστεί άμεσα στο Metropolitan με σοβαρό εγκεφαλικό επεισόδιο. Οι γιατροί θα κάνουν τα πάντα για να επιστρέψει από την καταστολή, θα προσπαθήσουν να τον επαναφέρουν δύο φορές. Μάταια. Την Πέμπτη 2 Δεκεμβρίου θα διακομιστεί στη Σερβία. Την Κυριακή η οικογένειά του θα πάρει την πιο δύσκολη απόφαση, μετά την ενημέρωση των γιατρών, πως οι ελπίδες να ανακάμψει είναι μηδενικές. Ο Στέφαν θα φύγει από την ζωή μόλις στα 32 του χρόνια και θα σκορπίσει την θλίψη στον χώρο του αθλητισμού.

Το ταξίδι της ζωής του

Στο Νόβι Σαντ της Σερβίας, στις 8 Ιουλίου του 1989 ο Στέφαν θα δει το πρώτο φως. Το μπασκετικό του ταλέντο σε συνδυασμό με το ύψος του, θα τον κάνουν να ξεχωρίσει από μικρός και να βρεθεί από την Μέγκα Βιζούρα στον Ερυθρό Αστέρα. Μόλις στα 22 του θα βγει από την χώρα, θα… ξενιτευθεί για πρώτη φορά και θα ξεκινήσει ένα μεγάλο ταξίδι ζωής μέσα από το μπάσκετ. Ο πρώτος του σταθμός ήταν στην Τουρκία με την φανέλα της Αντάλιασπορ.  Συνέχισε με εξαιρετικές εμφανίσεις στην Ιταλία με την Καζέρτα(13.7 πόντους και 8 ριμπάουντ μέσο όρο) και θα βρεθεί στην Λιθουανία και την Λιέτουβος Ρίτας, με την οποία θα αγωνιστεί στην κεντρική ευρωπαϊκή σκηνή του μπάσκετ, στη Euroleague.

Eπόμενος σταθμός; Η Ισπανία και η Σαραγόσα, όπου θα παραμείνει για τρεις χρονιές και θα πραγματοποιήσει τις καλύτερες σεζόν της καριέρας του, μέχρι εκείνη την εποχή. Η σεζόν 2017-2018 θα τον βρει στη Ρωσία και την Νίζνι. Εκεί θα… σπάσει τα κοντέρ με 20.5 πόντους μέσο ρόλο και 7.5 ριμπάουντ ανά παιχνίδι.

Ακολουθεί η Γερμανία με την Μπάμπεργκ, η επιστροφή στην Τουρκία για τη Γκαζιάντεπ και πέρυσι άλλαξε ήπειρο, καθώς έπαιξε στην Ιαπωνία με τα χρώματα της Σαν-εν Νέο Φίνιξ. 

«Μαθαίνω ρώσικα, είναι πολύ κοντά στα σέρβικα. Εκτός από σέρβικα, ρώσικα και αγγλικά, μιλάω ισπανικά και ξέρω λίγα τούρκικα. Οπότε πέντε γλώσσες» θα πει σε συνέντευξή του για τις γνώσεις που του άφησαν όλα αυτά τα ταξίδια. Τελευταία ομάδα της καριέρας έμελλε να είναι η ΑΕΚ, στην οποία αγωνίστηκε μόλις σε επτά παιχνίδια. 

Το γελαστό παιδί

Από τις πρώτες του ημέρες στο μπάσκετ μέχρι εκείνο το καταραμένο απόγευμα στο γυμναστήριο, ο Στέφαν Γέλοβατς ήταν ο αγαπημένος παίκτης, ο αγαπημένος συμπαίκτης, το χαμογελαστό παιδί που χαιρόταν την κάθε στιγμή εντός και εκτός παρκέ. Όσοι είχαν την ευκαιρία να τον συναναστραφούν έκαναν λόγο για έναν καλοσυνάτο γίγαντα, για ένα παλικάρι που η καρδιά του ξεχείλιζε από αγάπη και καλοσύνη, για έναν αθλητή που χαιρόταν την κάθε στιγμή του στο μπάσκετ, έστω και αν μερικές φορές είχε τεράστιο άγχος, όπως είχε παραδεχθεί ο  προπονητής του στην ΑΕΚ, Στέφανος Δέδας.

Συλληπητήρια και από τον πρόεδρο της Σερβίας

Η απώλειά του γέμισε θλίψη τον κόσμο του αθλητισμού. Σύσσωμος ο μπασκετικός κόσμος, ομάδες, αθλητές, ομοσπονδίες έστειλαν τα συλληπητήρια τους στην οικογένεια του αθλητή. Ο χαμός του, συγκλόνισε την Σερβία και ο Πρόεδρος της χώρας, Αλεξάνταρ Βούτσιτσ, έγραψε χαρακτηριστικά τα εξής στον προσωπικό του λογαριασμό στο Twitter:

«Είμαι συγκλονισμένος με τον θάνατο του Στέφαν Γέλοβατς, ενός σπουδαίου μπασκετμπολίστα και αθλητή της ΑΕΚ. Θα τον θυμόμαστε για πάντα για τη μαχητικότητά του και την ενέργεια που έβγαζε σε κάθε παιχνίδι. Συλλυπητήρια στην οικογένεια, στους συμπαίκτες, στους συναδέλφους και τους φίλους του δικού μας Στέφαν».



Πηγή